Le combat de l’oiseau et du serpent

Le sage Zang San Feng ou Chang San-Feng était natif de I-Chou dans la province de Liaotung. Dans la vingt-septième année du règne de Hung-wu, il se rendit dans les monts Wudang, dans le Hubei, où il aimait discuter des classiques et de philosophie avec la population locale.

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Un jour, il était à l’intérieur récitant les classiques lorsqu’un oiseau plein d’allégresse se posa dans la cour. Son chant sonnait comme les notes de la cithare. Le sage observa l’oiseau de sa fenêtre…L’oiseau reprit de l’altitude, puis scruta, tel un aigle, un serpent lové sur le sol. Les cris aigus, courroucés, de l’oiseau percèrent la quiétude de la chaude journée d’été : l’oiseau hésite, rôde dans le ciel bleu pendant un moment ; quand tout à coup il pointe son bec affûté et attaque en piqué pour tuer. Mais le serpent est alerte. Il esquive de la tête en un mouvement aisé et spiralé. L’oiseau fonce de nouveau en se battant avec ses ailes ; le serpent se contorsionne encore. Le long serpent agite la tête, ondulant çà et là pour échapper aux ailes de l’oiseau qui, frustré et déconcerté, retourne en altitude. Puis encore et encore, l’oiseau plonge frénétiquement, mais le serpent évite tout effort avec talent, et se porte hors de danger grâce à un nouveau mouvement en spirale. Le serpent feint alors la fatigue en invitant l’oiseau à l’approche. L’oiseau tombe dans le piège et le serpent se dresse et enfonce ses dents dans la victime surprise. Pendant ce combat pour la survie, les yeux de Chang San-Feng, surveillent attentivement.

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Intrigué par l’habileté du serpent à éviter soigneusement les féroces coups d’estoc de son adversaire, le philosophe étudie et mémorise ses mouvements. L’oiseau fait des mouvements saccadés et dispersés. Le serpent se meut en souplesse et en cercles. Il comprend alors que la souplesse et l’attention gagnent sur la raideur et la dispersion. De ce combat, Chang San-Feng reçut une révélation : le serpent alliant force et souplesse reflétait, dans sa forme lovée, l’image des énergies yin et yang, symbole du Tai Chi Chuan, comprenant le principe du souple enveloppant le dur. Se fondant sur les transformations du Tai Chi (le Grand Ultime), le sage développa le Tai Chi Chuan pour cultiver l’énergie et l’esprit (shen), le mouvement et le repos, croissance et décroissance… “